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REPORTAJE ESPECIAL: Acceso a la justicia

REPORTAJE ESPECIAL: Acceso a la justicia

CONDADO DE MONTEREY, Calif. - Hace algunos meses, residentes y líderes del sur del Condado de Monterey se mostraban contentos al escuchar la noticia de una corte que podría llegar a Greenfield.

"Nos ayudaría con tiempo y dinero porque no tendríamos que viajar hasta Salinas, tendríamos una corte aquí local y sería bueno", dijo Jesús Aguilar, residente de Greenfield.

Pero con el transcurso del tiempo, la esperanza de tener una corte en esta área agrícola se ha ido apagando.

Especialmente cuando salieron a la luz los planes de construir otra nueva corte, la cual estaría ubicada en la península para reemplazar la actual corte en Monterey.

"Cuando hay dos proyectos en un condado como Monterey sabemos que va a haber una prioridad", dijo Luis Alejo, Supervisor del Condado de Monterey.

Al enterarse de estos nuevos planes, varios líderes del Condado de Monterey como Alejo le pidieron a los funcionarios de la corte superior del condado que dieran prioridad a la corte en Greenfield, ya que les hicieron una promesa hace una década.

"Ya más de 6 años cuando cerraron la corte en King City en el 2013 miles de familias han sufrido una hora y media para llegar a la corte y después otra hora y media para regresar uno pierde casi todo el día de trabajo", dijo Alejo.

El proceso funciona así:

1. Primero funcionarios de las cortes de los condados a lo largo del estado envían sus proyectos al Concilio Judicial de California.

2. Después, ese concilio evalúa los proyectos y publica una lista preliminar de los proyectos y su prioridad. Esta lista fue publicada el 29 de agosto.

La corte en Seaside tomó el puesto número 19 y Greenfield la posición 45.

3. Durante el siguiente mes de la publicación, el concilio recibe comentarios públicos por aproximadamente un mes. Sin embargo en este caso, solo dieron dos semanas. La fecha límite para los comentarios públicos fue el 13 de septiembre.

4. Y luego de tomar en cuenta esos comentarios, el concilio actualiza la lista y la vuelven a publicar.

En la lista actualizada y publicada el 27 de septiembre, el proyecto de Seaside subió hasta la posición 5 y el de Greenfield bajó al puesto 51.

"Cuando la corte estaba viendo este nuevo proceso sabíamos que si Greenfield no estaba arriba en la lista iba a ser casi imposible de realizar este proyecto y eso fue lo que sucedió", dijo Alejo.

Chris Ruhl, Oficial Ejecutivo de la Corte Superior del Condado de Monterey, dijo que para ellos ambos proyectos son importantes y por eso no dieron prioridad a la corte en Greenfield al momento de enviar sus proyectos al concilio.

"Lo único que nuestra corte puede hacer es proponer proyectos, y nosotros propusimos estos dos", dijo Ruhl.

"Eso es un argumento ridículo de principio no fue el JCC en la oficina de San Francisco que estaba proponiendo un proyecto en Seaside, de principio fueron los jueces de aquí del Condado de Monterey que estaban empujando este nuevo proyecto para así podía tener chance de competir para que estuviera arriba de Greenfield", dijo Alejo.

Ruhl explicó que tomaron la decisión de proponer el proyecto en Seaside debido a que la actual corte la corte en Monterey representa un gran riesgo en caso de un sismo, según un estudio realizado en 2017.

"Fue posicionada en el número 7 en términos de vulnerabilidad y riesgo de daños o pérdida de vida humana en caso de un temblor", dijo Ruhl.

Sin embargo, Alejo cree que fue por otras razones.

"Ellos tienen un interés personal, ellos quieren ir a una nueva corte que va a costar más de $150.000.000 y quieren esa corte más cerca de donde ellos viven en vez de poner una corte en donde vive la gente que tiene más necesidad en todas las ciudades el sur del condado de Monterey", dijo Alejo.

Una alegación que Ruhl niega.

Personalmente he hablado con los jueces de esta corte y ellos están felices y motivados de servir al sur del condado, ellos aman ir al sur del condado", dijo Ruhl.

Sin embargo, Alejo dijo que a pesar de que la construcción de la corte en Greenfield cada vez parezca menos probable, no descansará hasta recibir todas las respuestas de por qué Seaside resultó más importante que la corte en el sur del condado, por eso ha solicitado documentos que muestran cómo se llevó a cabo el proceso de priorización.

"Yo pedí toda la información incluyendo correos electrónicos entre los jueces", dijo Alejo.

Por su parte, Lance Walker, Alcalde de Greenfield, dijo que de ser necesario, están considerando invitar al gobernador de California al sur del condado.

"Vamos a tener que ponernos en contacto con el Gobernador Gavin Newsom, hacerlo que venga aquí y mostrarle lo difícil que es para residentes viajar hasta Salinas, Monterey o Marina en un autobús", dijo Walker.

Y mientras el futuro de la corte en Greenfield continúa en el limbo, Walker dijo que no se darán por vencidos tan fácilmente.

"Nuestra gente en el sur del condado siempre han sido los olvidados, y ellos son los que ponen la comida en nuestras mesas, no solamente en el estado o el valle, sino en todo el mundo, y nuestra comunidad trabajadora merece una corte y vamos a hacer todo lo que podamos para darle esa corte a nuestra gente", dijo Walker.

 


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